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[本革」と「床革」の違いって何?

私たちにたいへん身近な素材「革」。

周りを見渡せば、バッグやお財布、靴など一人一つは何気なく革製品を身につけているのではないでしょうか。ところで「革」と言ってもいろいろな種類があるのをご存知ですか?

今回は、ピンと来るようで来ない「本革」と「床革(とこがわ)」の違いをご紹介したいと思います。

皮と革も違い

「皮」と「革」の違いは?

前提として、

  • 「皮」の表記は動物のもの
  • 「革」は、動物から採取した「皮」を製品にするために鞣(なめ)したものです。
       ※鞣す(皮の脂肪や毛を除いて、耐久性・可塑性・柔軟性をもたせること)

誤解されることも多いですが「本革」も「床革」もれっきとした「動物の皮」で作られたものであり、合成皮革ではない、紛れもない天然の皮革です。

本革の特徴とは?

言葉の響きも良い「本革」とは、革の最表面である「銀面付」の革のことを指します。

この「銀面」とは、動物の皮の一番外側にある薄い表皮を除去した「真皮」の表面のことをさします。「真皮」が残っているので、顕微鏡でよくみると毛穴や毛穴の配列まではっきりと見えます(肉眼で確認できるものもあります)。この「真皮」が残っている状態の革が「銀面付」または「銀付」です。英語では「Grain/グレイン」とよばれ「グレインレザー」とよばれるものは「銀付革=本革」を意味しています。

この銀面があることで、革本来のもつ風合いがあり、繊維が細かく、頑丈で耐久性に優れています。また銀面に型押し等の加工をすることにより、色々な表情を楽しむことができます。

床革の特徴とは?

一方の「床革」とは、「革」の2層目にあたる部位のことを指します。

表皮から1層目、2層目が削られている床面は繊維が荒く薄いため耐久性に欠けます。そのため、商品によっては、ポリウレタンなどの樹脂を表面に貼り耐久性をUPした「スプリットレザー」にして使用したりします。

参照:独立行政法人国民生活センター

どちらも動物から採取した本物の皮ですが、特徴がまったく違いますので用途によって使い分ける必要があります。「本革」だから良い、または「床革」だから悪いなどの選び方ではなく、ビジネスバッグを選ぶ時は、革の特徴をつかんだ上で、用途に合わせて選ぶことが大事です。

「本革」と「床革」の違いは?

・耐久性

まず「本革」は耐久性に優れています。定期的に欠かさずお手入れをすれば、10年以上ご使用頂けます。また、革が呼吸をしているため、自然に除湿をしてくれ、適度な温度を保ってくれる役割もあります。さわり心地がしっとりしているのはそのためです。

一方「床革」は先述の通り、皮の「床面」しか使われておりません。補強や撥水のために樹脂などを塗られていても、やはり違う素材を重ねて一枚にしたものです。耐久性は本革には及びません。

・経年変化

「経年変化」をより楽しむなら、本革のなかでもヌメ革をお勧めします。店頭に並んでいるものや、ご購入後間もないものは、堅さを感じるものも多いですが、使い込めば使い込むほどにしっとりと柔らかくなり、あなたの手に馴染みます。オイルを塗ることによって更に革の味も出てきます。

また「本革」だから全て経年変化をするとも限りません。昔から伝わる「植物タンニン」で鞣された革などは経年変化しやすいですが、近年主流となっている「クロム」で鞣された革は、それには及びません。お会計時に何気なくお手入れされた本革製のお財布を出すだけでも絵になり、持っている安心感や優越感も生まれてきますよね。

一方、床革は経年変化を起こしません。表面はポリウレタン樹脂ですから、いくらオイルを塗りこんだりしても、あの独特の深みのある変化はおこらないのです。ですが「スエード」や「ベロア」なども、牛の「床革」を使用したもの。とても柔らかく、変化をしなくても使い心地はとてもよいものです。

・水や熱の弱さ

本革は耐久性に優れている一方で、水や熱には弱い素材となっています。雨や汗などで色落ちなどもおこるため、防水ケアが必須です。熱にも弱く、直射日光などで焼けてしまいます。また人間の皮膚と同じく乾燥もよくありません。定期的な油分補給が必要ですのでオイルケアも必要になってきます。

一方、床革はスエードなどをのぞき、表面に樹脂加工がほどこされていますので、撥水性があり、雨の日でもケアフリーで使用ができます。外回りの多いビジネスマンには床革の方が適しているでしょう。ただ、樹脂も熱にはあまり強くありません。直射日光の当たるところでの長期保管はよくありませんので気をつけましょう。忙しくお手入れに時間が取れない方には床革をお勧めします。

実際に商品を選ぶ際の見分け方

本革製品は触り心地がより柔らかくしっとり

床革は本革に比べて触り心地が若干堅い

それでもピンと来ない時は、目を凝らして革の表面を見てみましょう。

本革は皮膚が呼吸をしていた部分なので、「毛穴」を目視できることがほとんどです。一方、「床革」は2層目に位置しているものなので、毛穴は見えません。

まとめ

参考になりましたでしょうか?革製品は、男の魅力を更に高めてくれるパートナーに相応しい、一生モノの素材といえますね。

    コストが高く、ケアの手間をおしまず、長く大切に使いつづけることができるなら「本革製品」がおすすめ
    コストをかけず、より気軽に革を身に付けたい、雨の日も気を配ることなく使いたい、手入れが手間な方には「牛床革製品」がおすすめ

あなたの環境やお仕事、ご希望に合った製品をお選びくださいね。

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